應付癌症

放射治療的副作用

放射治療 (電療) 主要的作用是殺死癌細胞,但與此同時也會影響到四周正常的細胞,造成副作用。

放射治療的副作用可能在幾個星期內出現,也可能在幾個月後才產生,多數放射治療的副作用在療程結束後,就會逐漸消失。

副作用的性質和程度因人而異。有些人完全沒有副作用,但也有人比較嚴重。對副作用的反應則視乎藥物和療程,差別也很大,難以一概而論。

 

放療常見的副作

  1. 疲累
  2. 血液改變
  3. 頭頸放射治療 - 口腔疼痛
  4. 頭頸放射治療 - 口乾
  5. 頭頸放射治療 - 味覺改變
  6. 頭頸放射治療 - 食慾不振 / 體重下降
  7. 頭頸放射治療 - 聲音轉變
  8. 頭頸放射治療 - 毛髮脫落
  9. 胸腔的放射治療 - 吞嚥困難
  10. 胸腔的放射治療 - 噁心和嘔吐
  11. 胸腔的放射治療 - 氣促
  12. 胸腔的放射治療 - 皮膚痕癢剝落
  13. 腹腔及盆腔的放射治療 - 腹瀉
  14. 腹腔及盆腔的放射治療 - 便秘
  15. 腹腔及盆腔的放射治療 - 食慾不振和體重下降
  16. 腹腔及盆腔的放射治療 - 排尿疼痛
  17. 腹腔及盆腔的放射治療 - 性與生育

 

1. 疲累

疲勞是放射治療最常見的副作用。

症狀包括感到筋疲力盡、昏昏欲睡、迷惘、焦躁、胃口差、精神不集中。

疲勞有時候會突如其來,而且好像永遠睡不夠。甚至完成療程後,仍然覺得疲倦。

如果睡眠欠佳,請通知醫護人員。除非醫生開方,否則不要自行吃安眠藥,以防藥物與化療衝突。

 

  1. 在工作和生活上作好安排,確保有充分的休息。
  2. 節省精力,量力而為,不時小睡片刻。
  3. 吃得好,多飲水。
  4. 散步或進行輕鬆的運動。
  5. 請其他人分擔責任。

 

2. 血液改變

放射治療可能影響造血的細胞。醫療人員如果認為這種情況可能出現在你身上,便會在你接受治療期間,定期為你驗血,檢查血球的數目。當血球的數目減少時,你會感到疲倦和勞累,可能會有發炎,出血不止或貧血等問題。

雖然情況很罕見,但如果血球數目顯著下降,便可能需要暫停治療,直至血球數目回復正常為止。在這種情況下,你也可能需要輸血。

 

  1. 避免走近咳嗽、感冒或者有其他炎症的人。
  2. 用利器時要格外小心,避免損傷,再小的傷口也可能滋生細菌。
  3. 如廁和進食前要用肥皂洗手,以防感染。

我們將身體分為三部分:頭和頸胸部、以及胃和骨盤,討論接受放射療法時可能有的反應。

 

頭頸放射治療

3. 口腔疼痛

口腔接受放射治療可能增加蛀牙機會,所以治療後定期檢查非常重要。醫生在治療開始前,可轉介你接受特殊的牙科護理。此後,在修補牙齒前,請務必告知牙醫你曾接受過放射治療。

● 由於口腔黏膜對輻射敏感,在治療期間,你可能感到口腔疼痛潰爛、唾液黏稠。副作用通常在放療後的二、三個星期出現。

● 製造唾液的腺體可能減少,甚至完全停止,使得咀嚼或吞嚥困難。治療也可能使口腔更容易受到感染,例如患上鵝口瘡或出現濃痰。

● 一發現口腔或喉部異常,例如疼痛吞嚥困難,立即通知醫生。

● 治療結束後,口腔乾涸的情況可能持續數個月,甚至成為永久性的現象。

 

  1.  一早一晚用軟毛牙刷。醫生可為你配備特殊的漱口水,以防口腔發炎。
  2. 含氟的用品有助保護牙齒,減少受放射治療的副作用。
  3. 使用由護士提供的鹽水配方,用溫鹽水漱口。
  4. 市面上有些漱口水會刺激口腔,先詢問醫生再使用。
  5. 口腔如果覺得乾燥,可用飲管啜飲液體。應該多攝取水份,例如飲水、喝湯、吃粥、吃粉,或嚼無糖的香口膠。
  6. 醫生會給你一種人造唾液的噴霧劑,有助保持口腔的濕潤。
  7. 酒精和煙草會刺激口腔的內膜,在治療期間應盡量避免。應戒酒和戒煙。
  8.  

4. 口乾

因唾液腺受放射治療的影響,以致唾液分泌減少,口腔會感到乾涸。口乾情況可能是永久性的,但也有少部分人,在治療數月後,唾液分泌恢復正常。

 

  1. 口腔感到乾涸的人士需要非常小心的護理牙齒,宜用軟毛牙刷。
  2. 定期到牙醫處檢查牙齒。
  3. 如果口腔乾涸的現象長久沒有獲得改善,可使用人工唾液噴霧劑。
  4. 戒除煙酒。

 

5. 味覺改變

你的味蕾也會受治療的影響,使你感到食物的味道有所轉變。有些人覺得食物有「金屬」味,也有些人表示,感覺所有食物的味道都一樣。當治療的副作用逐漸減退,味覺也會慢慢的回復正常,但完全正常需要約一年時間。

 

  1. 如果食物沒有味道,加鹽、大蒜、糖、酒、芝士、煙肉、火腿、芹菜、洋蔥、香草、醃菜或香料,都可以加重味道。
  2. 如果進食紅肉時感覺有苦味,可用雞肉、魚肉、奶製品、雞蛋、花生醬和豆類食品代替。
  3. 如果吃東西時感到有苦味、可以加一些甜醬、海鮮醬、甜酸醬;或喝果汁、蜜糖水等掩蓋其味。
  4. 如果食物有金屬味、用塑膠廚具或餐具可以減少苦味,不要用罐裝飲料或金屬杯。
  5. 食用酸性的食物可以幫助減低口腔裡的金屬味道,例如果汁。

 

6. 食慾不振 / 體重下降

以上口腔的副作用,可能導致食慾不振和體重下降。如果飲食變得非常困難,醫生會將一個極細的導管透過鼻孔通入胃,這根鼻胃管可以將液體食物傳送到胃部。

另一個輸送液體食物的方法是經腹部到達胃部。在此時,透過餵食管吸收營養,也許是維持你體力和精神的好方法。

 

  1. 如果胃口欠佳,少量多餐,以小食為主,或每兩小時喝一次營養奶。
  2. 隨身帶備小食。
  3. 煮湯、粥或麥片時,以全脂奶代替水。
  4. 用高蛋白奶代替水,烹煮布甸、燉蛋及各種甜食。
  5. 在冷熱飲料、生果中加糖、糖漿、蜜糖或葡萄糖。

 

7. 聲音轉變
如果你正接受治療,你的聲音會變得粗糙或沙啞,這些轉變多屬於暫時性,數星期後便會恢復正常。在少數的情況下也可能完全失聲。

8. 毛髮脫落
只有接受放射治療範圍內的毛髮才會脫落,通常在治療後兩至三星期發生。

 

  1. 大部分毛髮脫落的現象屬暫時性,在治療結束後兩至三個月內毛髮會再開始生長。
  2. 有多種方法可以掩飾脫髮的現象,詳情請參閱本會《毛髮脫落》的小冊子。

 

胸腔的放射治療

9. 吞嚥困難
這個部位在接受放射治療後兩至三星期,甚或只有幾天,你的胸腔可能感到不適,而且難於吞嚥固體食物。通常五至八個星期後,疼痛的現象會自動轉好。

 

  1. 流質和清淡的飲食,輔以高卡路里飲品例如全脂奶等,會有所幫助。
  2. 作不同嘗試,以找出最易於吞嚥的食物。
  3. 醫生可處方止痛藥、藥水、含阿士匹靈的漱口劑或其他藥物,以減輕不適的感覺。

 

 

10. 噁心和嘔吐
接受治療範圍如果接近胃部,噁心,甚至嘔吐的現象很常見。

 

  1. 醫生會給你處方止嘔藥,這些藥對預防噁心非常有效。
  2. 噁心和嘔吐的情況通常在治療完結後便會停止。若仍然出現這些現象,應立刻告知醫護人員。

 

11. 氣促

胸腔接受放射治療後,你會發覺可能有乾咳和氣促的現象。

 

  1. 這種情況可能在治療後幾個月才發生,醫生可以開處方,如抗生素或類固醇等。
  2. 治療後任何時間若發覺呼吸情況有變化,也應立即通知你的醫生。

 

12. 皮膚痕癢剝落

皮膚可能會因為放射治療而變黑、脫皮、乾燥、痕癢,或者對陽光敏感。在強烈的日照下,宜戴帽、穿長袖上衣和長褲,必要時塗防曬產品。

 

貼士

  1. 在乾燥處塗醫生處方的潤膚膏。
  2. 避免使用帶香味的護膚或潔膚產品。
  3. 靜脈注射處的皮膚若發現紅腫疼痛,立即通知醫護人員。


腹腔及盆腔的放射治療

13. 腹瀉 
常見的副作用包括腹瀉、胃痙攣和胃氣脹痛。

 

  1. 醫生可給你止瀉藥的處方,低纖維飲食或飲用大量液體都會有幫助。
  2. 腹瀉往往在幾天後消失,如情況仍未好轉,切勿遲疑,應立刻求醫。

 

14. 便秘
患前列腺或膀胱癌的人,在盆腔附近接受放射治療,可能會造成直腸的不適。
在盆腔附近做了放射治療後,肛門可能會分泌黏液或流血。如果這些問題產生,請立即通知醫生。
如果有痔瘡,情況會更加惡化。醫生會做局部麻醉,使用類固醇膏藥或栓劑有助減輕不適的症狀。

 

  1. 多喝流質。
  2. 採取高纖維飲食,以免便秘。
  3. 適當運動,保持輕鬆的心境,有助排便。
  4. 若便秘持續,可告知醫生處方輕瀉劑。

 

15. 食慾不振和體重下降

腹瀉和噁心都可能導致食慾不振和體重下降。體重若持續下降,或許需要留醫一段短時間,使用靜脈注射或將導管透過鼻孔通入胃,直至你可如常進食為止。

 

  1. 如果你不想進食,甚至想到食物或烹調食物已令你感到噁心,此時宜請人替你烹調。
  2. 少量多餐,以小食為主代替正餐,或可幫助你進食。
  3. 營養補充品可取代正餐,增添卡路里。
  4. 請營養師對你提供意見。
  5. 本會出版的《癌症與飲食》的小冊子,也可給你幫助

 

16. 排尿疼痛
下腹接受電療,可能引致膀胱炎。發覺排尿時感到灼熱或不適,小便也會比平常頻密,甚至夜間頻尿。

醫生可能用藥物治療這些徵狀。你也需要定期檢查小便,確定沒有受到感染。

 

  1. 增加攝取液體的分量,有助減輕這些症狀。
  2. 避免喝咖啡、茶和酒,或者酸性高的果汁,如橙汁,因為這些飲品會刺激膀胱,令症狀惡化。

 

17. 性與生育

男女患者都可能因腹腔及盆腔放射治療影響性生活,故建議患者邀請伴侶一起見醫生,以了解如何適應。

 女性
有些婦女接受放射治療時,月經會紊亂,但在療程完成後會恢復正常,但也有人從此停經不育。停經的症狀包括經血異常地多、盜汗(尤其是夜間),皮膚乾燥。可以請醫生開方以紓緩停經的症狀。提早停經可能會令骨骼變得脆弱易折,也就是出現骨質疏鬆 (osteoporosis) 。如何想繼續生育,可以請醫生安排,在治療前預留卵子。

盆腔接受放射治療後,陰道組織有機會變得缺乏彈性,出現性交疼痛。恆常性交、使用擴陰器、潤滑劑都可以改善情況,詳情可諮詢醫生。

 

 男性

可能令勃起和維持勃起的能力受影響,但通常只是暫時性的。

放射治療同時可致不育,如想繼續生育,可以請醫生安排,在治療前預留精子。

 

 避孕
放射治療除了降低生育能力,輻射會傷及胎兒,接受治療期間應避孕。事先要與醫生商量好避孕的方法。

一旦發現自己或者伴侶懷孕,應立即通知醫生。

 

下載我們的《放射治療》資訊小冊子

 

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