應付癌症
化學治療的副作用

化學治療 (化療) 主要的作用是殺死癌細胞,但與此同時會影響到正常的細胞,造成副作用。

通常在接受化療的幾個星期後會出現副作用,而大部分副作用在化療結束後會逐漸消失。

副作用的性質和程度因人而異。有些人完全沒有副作用,但也有人比較嚴重。對副作用的反應則視乎藥物和療程,差別也很大,難以一概而論。

 

化療常見的副作
  1. 疲勞
  2. 噁心嘔吐
  3. 便秘與腹瀉
  4. 口腔潰爛
  5. 頭皮與脫髮
  6. 皮膚痕癢剝落
  7. 神經和肌肉痲痹
  8. 聽覺改變
  9. 血液改變
  10. 生育能力下降

 

1. 疲勞

疲勞是化療最常見的副作用。

症狀包括感到筋疲力盡、昏昏欲睡、迷惘、焦躁、胃口差、精神不集中。

疲勞有時候會突如其來,而且好像永遠睡不夠。甚至完成療程後,仍然覺得疲倦。

如果睡眠欠佳,請通知醫護人員。除非醫生開方,否則不要自行吃安眠藥,以防藥物與化療衝突。

 

  1. 在工作和生活上作好安排,確保有充分的休息。
  2. 節省精力,量力而為,不時小睡片刻。
  3. 吃得好,多飲水。
  4. 散步或進行輕鬆的運動。
  5. 請其他人分擔責任。

 

2. 噁心嘔吐

止嘔吐藥不只一種,但要經過嘗試才能確定哪一種最適合你。除了針劑和口服藥,止嘔藥也有栓劑,藥物會在肛門內溶化後起作用。

並非所有的化療患者都會感到噁心,但通常在化療後幾個小時內,會出現噁心的現象,有時候會持續數個小時。

覺得噁心時,難免要改變飲食習慣,靈活應變。由於噁心的時候不想吃,當有飢餓感時便應趕緊進食。沒有胃口時,最好是少吃多餐。

如果起床後感到飢餓,不妨把早餐當作主餐,下午和晚上則吃粥麵。總之要多嘗試,務求找到最適合自己的方式。

為了保持胃口,可使用止嘔藥物。在使用抗癌藥之前注射止嘔藥,或者在抗癌藥裡加入止嘔藥一併注射。事後也可以請醫生開止嘔藥,隨身帶備,而止嘔藥需要定時服用。

 

  1. 注射前吃點簡單的食物,盡量多喝液體,例如飲湯、吃粥。
  2. 注射後分幾次喝飲料,每次少量,以補充水分。飲清水、橙汁,吃啫喱亦可。
  3. 忌吃容易反胃的食物。
  4. 少吃多餐。
  5. 慢慢進食和仔細咀嚼,有助消化。
  6. 多吃簡單而容易消化的食物,例如多士、梳打餅。
  7. 進食後躺下來休息,避免勞累。
  8. 每當有噁心感覺便以口深呼吸。
  9. 遠離煮食的油煙、香水、煙霧等氣味,以免反胃。

 

3. 便秘與腹瀉

有些化療藥、止痛藥、止嘔藥會影響消化系統內壁,導致便秘或腹瀉。

有便秘要通知醫護人員,了解是否需要改變用藥的分量或改用其他藥物。

若有腹瀉,初期可試行在家服藥,但若情況嚴重有機會引起脫水,或需入院治理。腹瀉停止後,應儘快恢復均衡飲食。

 

  1. 便秘時多吃高纖維(high-fibre) 食物,例如蔬果、全麥麵條、全穀麵包、麥糠(bran)
  2. 腹瀉時忌吃辛辣、肥膩、煎炸、全穀、多醬料食物,或者帶皮、帶籽的蔬果。可飲清湯,吃多士、餅乾、芝士
  3. 多喝溫熱的液體,以補充腹瀉流失的水分,並幫助大便變得鬆軟
  4. 做輕鬆的運動,例如散步
  5. 少吃多餐,忌暴飲暴食

 

 4. 口腔潰爛

有些化療藥物會使口腔發炎甚至潰爛。若發現口腔或喉部異常,例如疼痛潰爛、唾液黏稠、吞嚥困難,應立即通知醫生。

牙齒若有問題,也要告訴醫生。看牙醫時也要說明你正在接受化療。

 

  1. 一早一晚刷牙要用軟毛牙刷。醫生可能會為你配備特殊的漱口水,以防口腔發炎。
  2. 使用由護士提供的鹽水配方,用溫鹽水漱口。
  3. 市面上有些漱口水會刺激口腔,使用前應先向醫生查詢。
  4. 口腔如果覺得乾燥,可用飲管啜飲液體。應該多攝取水份,例如飲水、喝湯、吃粥、吃粉,或嚼無糖的香口膠。

 

5. 頭皮與脫髮

脫髮是患者常見的憂慮,化療藥物可能導致脫髮,但不是所有化療藥物有此副作用。一般化療停止後,頭髮便會恢復生長。

通常脫髮是在化療開始後兩、三個星期發生。脫髮的程度因人而異,有些人很快變成禿頭,也有人完全不脫髮。開始脫髮前,頭皮可能會感覺熾熱或痕癢。

除了頭髮,有時候手、腿、胸口、陰部、眼部等部位的毛髮也會脫落。

如果覺得尷尬,可以選擇戴帽子、假髮或者用頭巾。

化療後要四至十二個月才能恢復原來的濃髮。頭髮剛長出來的時候,與原來的可能不同,有時候直髮的患者會長出捲髮。但過了一段時間後,新生的頭髮就會恢復原狀,無須過分擔心。

頭髮恢復生長時,頭皮會痕癢,要每天洗頭以保持清潔。

 

  1. 頭髮與頭皮要保持清潔。
  2. 使用性質柔和的洗頭水,嬰兒用的最為適合。
  3. 梳頭時要輕柔,最好用大梳子或者軟毛刷。
  4. 枕頭宜用棉或絲質,避免用會刺激頭皮的尼龍。
  5. 勿燙髮、染髮,以免加速脫髮。
  6. 風筒、捲髮筒等會傷髮,不宜每天使用。
  7. 外出時可戴帽、傘或披頭巾,塗抹防曬用品,以免頭皮曝曬。
  8. 睡覺時頭部如果覺得冷,可用頭巾保暖。
  9. 睫毛如果脫落,外出時宜戴太陽眼鏡,以免陽光和塵埃傷害眼睛。
 
 
6. 皮膚痕癢剝落
皮膚可能會因為化療而變黑、脫皮、乾燥、痕癢,或者對陽光敏感。在強烈的日照下,宜戴帽、穿長袖上衣和長褲,必要時塗防曬產品。

  1. 穿著柔軟質料的衣物,減少對皮膚的剌激。
  2. 在乾燥處塗由醫生處方的潤膚膏。
  3. 靜脈注射處的皮膚若發現紅腫疼痛,應立即通知醫護人員。

 

7. 神經和肌肉痲痹
有些化療藥物會使手指或腳趾感到刺痛甚至痲痹,腿部肌肉無力。一旦出現這種症狀,應立即通知醫護人員,通常只要略為改動治療方式便會有所改善。
 
 
8. 聽覺改變
有化療藥物會影響聽覺,讓人聽不到尖高的聲音,也可能有耳鳴的現象。如果出現上述的現象,請立刻通知醫生。
 
 
9. 血液改變
骨骼中間是骨髓,為人體產生三種血球:
  1. 白血球:負責對抗感染
  2. 紅血球:負責把氧氣輸送到全身各個部位
  3. 血小板:堵住傷口,阻止流血

骨髓負責維持血細胞正常的數目,也就是「血球數」 (blood count) ,一有消耗就生產補充。

有些化療藥物會影響骨髓的功能,引致血球數降低。治療過程中,醫護人員會定期為患者驗血,確定血球數正常才為患者注射。

如果三種不同的血球任何一種偏低,會造成以下的問題:

(1) 發炎

接受化療時,傷風感冒較難復原,皮膚的傷口也容易發炎。在治療過程中,感冒不能拖,感到不適應立刻見醫生。為防感染,醫生有時候會給你抗生素。冬天較易感冒,接受化療前宜問醫生,是否要打感冒預防針。

接受化療後,有些患者為了增強抵抗力,會注射俗稱「升白針」的白血球生長激素(Granulocyte Colony Stimulating Factor, G-CSF)粒細胞菌落 (Granulocyte-colony) 刺激劑 (G-CSF) ,以增加嗜中性顆粒白血球 (neutrophils) 的數目,提升白血球水平,減低化療期間造成感染的風險。

(2) 流血不止
血小板若數量偏低,血液遇到空氣時凝固變得緩慢,以致傷口止血需要較長的時間,甚至容易有皮外傷。

(3) 貧血 (Anaemia) 
紅血球數量若偏低,有可能會貧血,使你覺得孱弱、疲倦、臉色蒼白。

 

  1. 避免走近咳嗽、感冒或者有其他炎症的人士。這並非要你與共處一室的人隔離,而是要彼此合作、保持社交距離,以防感染。
  2. 一旦接觸到水痘(chickenpox) 或痲疹患者,立即通知你的腫瘤科主診醫生,看是否需要打針以防感染。
  3. 用利器時要格外小心,避免損傷。再小的傷口也有可能滋生細菌,導致發炎,禍及其他部位。
  4. 如廁和進食前要用肥皂洗手,以防感染。

 

發炎怎麼辦?

一旦有以下的症狀,立即通知醫生:

● 發燒高於38℃,或者發冷

● 大量出汗,特別是在夜間

● 皮膚容易出現瘀血,或者異常出血

● 喉嚨痛

● 口腔潰爛

● 嚴重便秘、腹瀉或腹痛

● 小便刺痛,有如火燒

● 化療針刺的部位疼痛、紅腫

● 任何非預見的嚴重副作用或健康突然惡化

 

10. 生育問題

男女患者也可能因為化療而令生育功能受到影響,導致短暫甚至終身不育。故建議患者邀請伴侶一起見醫生,了解如何適應。

 

 女性
有些婦女接受化療時,月經會紊亂,但在療程完成後會恢復正常,但也有人從此停經不育。停經的症狀包括經血異常地多、盜汗(尤其是夜間),皮膚乾燥。可以請醫生開方以紓緩停經的症狀。提早停經可能會令骨骼變得脆弱易折,也就是出現骨質疏鬆 (osteoporosis) 。

如何想繼續生育,可以請醫生安排,在化療之前預留卵子或精液。

 

 男性
化療可能減少精子的數目和活動的能力,以致短暫甚至終身不育。
勃起和維持勃起的能力也可能受影響,但通常只是暫時性的。

 

 避孕
化療除了降低生育能力,藥物也可能傷及胎兒。接受治療期間宜避孕,事先要與醫生商量好避孕的方法。

為免化療影響卵巢功能,有些年輕婦女在化療期間服用避孕藥。

一旦發現自己或者伴侶懷孕,應立即通知醫生。

 

● 注意避孕。

● 接受化療後48小時內,精液裡可能有殘留的藥物,性交時宜用安全套。

 

注意事項

● 一發現副作用立即通知醫生

● 經醫生同意才服用其他輔助藥物

● 注意健康

● 講出內心的感受,不要悶在心裡

 

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