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歐美新研究 靈芝助控癌患

翻開小說、古籍,靈芝總被稱為良藥,甚至具起死回生的神效,傳統中醫學早已肯定其療效並廣泛應用。因應近年中西醫學合璧的趨勢,西醫學者對靈芝的功效認識日深,並進行科學化研究。早前,有藥廠便邀請了專注研究靈芝的腫瘤科權威,訪港發表最新研究成果,進一步肯定靈芝的功效。

國際權威雲芝報告
來自西班牙的Dr.Pedro Gascon乃國際腫瘤科權威,專注對乳癌、胃癌作深入研究。今次來港出席香港內科醫學會的討論會,同時發表他對雲芝應用的最新發展。Dr.Pedra Gascon表示,多年前已開始接觸中藥,認同其療效,認為應加以推廣。眾多靈芝種類中,因雲芝含雲芝多醣體K(PSK),此乃高抗菌性蛋白質,故被選為今次的研究目標。

可殺死裸鼠癌細胞
有關研究分兩個階段,先參照西方文獻,並於裸鼠身上進行實驗,因裸鼠具有天然的遺傳基因缺憾,易於被植入癌細胞誘發其患癌,特別適用於癌症研究。研究發現服用雲芝後的患癌裸鼠,癌細胞被逐漸殺死,而出現併發症的機會較無服食雲芝的患癌裸鼠為低。

乳癌患者臨床實驗
進行於半年前的次階段研究,於兩所西班牙大學醫院內,向約一百名乳癌患者進行臨床實驗。實驗使用雙盲試驗模式進行,即把預備好的雲芝藥丸和安慰劑,在醫生和病人都不知道的情況下,分發給兩組病人服用。再透過病人每日的病情日誌,分析服食後的病情。初步發現服用野生雲芝的病人,化療後出現副作用情況明顯減少,同時延長乳癌復發期,生活質素有所改善。

最大優勢無副作用

西藥化療或抗癌藥物都有很強毒性,在殺害癌細胞之餘,對人體造成不少副作用,如脫髮、惡心、免疫力減弱、疲勞等,而大部分中藥,於適當應用有一定抑制腫瘤作用的同時,又不會產生副作用;例如於化療期間服用野生雲芝,可令病人在化療後,明顯減少副作用。

增強免疫力
雲芝多醣體K(PSK)是一種提取自雲芝的蛋白質,研究證實具有抗細菌、抗霉菌和抗病毒的功效。其次更可刺激T細胞和巨噬細胞的活性和數量,增強人體免疫力,減少患癌期間出現併發症的機率。同時刺激健康細胞有較佳的抗病毒能力,減低轉變為癌細胞的機會。

抑制腫瘤生長
為甚麼雲芝可抑制腫瘤生長?中山大學腫瘤防治中心腫瘤研究所陳小君教授,剛發表的《純野生雲芝對抑制癌組織》的研究報告估計,這與雲芝能抑制端粒酶活性有關。陳教授:「端粒酶是生長於細胞末端的組織,平常處休眠狀態時,細胞的分裂會減慢,但癌細胞卻能刺激其活化,從而令癌細胞不停增生,形成腫瘤。」

就此,陳教授利用由純野生雲芝提煉而成的雲芝丸,應用於患有肝癌的小鼠上,經過實驗發現雲芝丸能有效減慢小鼠肝癌組織中的端粒酶活性,對小鼠肝癌產生高達七成半抑制作用。應用於患有肉瘤的小鼠身上,亦達七成抑制作用。

西醫應用的實際難題
1.分量難準確:由於中藥多為草藥形態,而不同產地、加工程序、品種、年期出產的中草藥,其有效成分都有所差異,因此如何衡量藥量,成為中藥發展不可忽視的一環。Dr.Pedro Gascon:「之所以採用維特健靈藥廠提供的雲芝藥丸進行實驗,正是因其可解決以上問題,透過品質監控,藥廠可提供每批號都有定性、定量的標準化產品。」

2.研究剛起步:雖然中藥於東亞地區已應用了數千年,並有不少文獻記錄,但礙於中西醫學理論概念迥異,同時絕大部分文獻皆以中文書寫,歐美學者只能對小量的英文文獻著手研究。

3.難取專利無利潤:因很多中藥均已沿用甚久,難以獲得專利,新研發的方劑又久久未能取得專利,嚴重影響投資者對中藥研究的投資意欲,缺乏資源對中藥進行更進一步的研究。幸近年歐美國家已對中草藥有初步認識,目前歐美約有五成至六成半的癌症病人,已試行服用草藥或維他命等,作為輔助治療。

- 《星島日報》E08|健康港