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化療的副作用 | 電療的副作用

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化學治療的副作用
化學治療 (化療) 主要的作用是殺死癌細胞,但與此同時會影響到正常的細胞,造成副作用。

通常在接受化療的幾個星期後會出現副作用。大部分副作用在化療結束後會逐漸消失。

副作用與治療成功與否沒有必然的關係。換言之,沒有副作用不等於治療成功,成功的治療不一定能避免副作用。因此,接受治療前要向主診醫生問清楚,了解會有哪些副作用、其中哪些副作用需要通知醫護人員。

接受治療時,最好每天記下出現哪些副作用、以及自己如何應付並告訴醫護人員。如果副作用反應強,必須與醫生商量,了解是否需要暫停化療甚至改用其他的治療方法。

如果打算同時採用其他藥物,例如中藥、民間藥方,即西方所謂的「另類療法」,必須告訴主治醫生,以免與化療藥物有衝突,影響到療效。

副作用的性質和程度因人而異。有些人完全沒有副作用,但也有人比較嚴重。對副作用的反應則視乎藥物和療程,差別也很大。難以一概而論。

化療常見的副作用

  1. 疲勞
  2. 反胃
  3. 便秘與腹瀉
  4. 口腔潰爛
  5. 頭皮與脫髮
  6. 皮膚痕癢剝落
  7. 神經和肌肉痲痹
  8. 聽覺改變
  9. 血液出現問題
  10. 生育能力下降

1. 疲勞
疲勞是化療最常見的副作用。

徵狀包括感到筋疲力盡、昏昏欲睡、迷惘、焦躁、胃口差、精神不集中。

疲勞有時候會突如其來,而且睡多久都覺得不夠。甚至完成療程後,仍然覺得疲倦。

如果睡不好,一定要通知醫護人員。除非醫生開方,否則不要自行吃安眠藥,以防藥物與化療衝突。

貼士

  1. 在工作和生活上作好安排,確保有充分的休息
  2. 節省精力,量力而為。不時小睡片刻
  3. 吃得好,多飲水
  4. 散步或者做輕鬆的運動
  5. 請其他人分擔責任

2. 噁心嘔吐
並非所有的化療患者都會噁心,但通常在化療後幾個小時內,會出現噁心的現象,有時候會持續好幾個小時。

覺得噁心時,難免要改變飲食習慣,靈活應變。由於噁心的時候不想吃,一覺得餓時就要趕緊吃。沒有胃口時,最好是少吃多餐。

如果起床後覺得餓,不妨把早餐當作主餐,下午和晚上則吃粥麵。總之要多嘗試,務求找到最適合自己的方式。

為了保持胃口,可使用抗嘔藥物。在使用抗癌藥之前注射抗嘔藥,或者在抗癌藥裡加入抗嘔藥一併注射。事後也可以請醫生開抗嘔藥,隨身帶備。抗嘔藥需要定時服用。

抗嘔吐藥不只一種,但要經過嘗試才能確定哪一種最適合你。

抗嘔藥除了針劑和口服藥,也有栓劑。藥物在肛門內溶化後起作用。

貼士

  1. 注射前吃點簡單的食物,盡量多喝液體,例如飲湯、吃粥
  2. 注射後分幾次喝飲料,每次少量,以補充水分。飲清水、橙汁,甚至吃啫喱都可以
  3. 忌吃容易反胃的食物
  4. 少吃多餐
  5. 慢慢進食,仔細咀嚼,有助消化
  6. 多吃簡單而容易消化的食物,例如多士、梳打餅
  7. 進食後躺下來休息,避免勞累
  8. 一覺得噁心就用口深呼吸
  9. 遠離煮食的油煙、香水、煙霧等氣味,以免反胃

3. 便秘與腹瀉
有些化療藥、止痛藥、抗嘔藥會影響消化系統內壁,導致便秘或腹瀉。

有便秘要通知醫護人員,了解是否需要改變用藥的份量或改用其他藥物。

若有腹瀉,初期可試行在家服藥。但嚴重的會脫水,則須入院治理。腹瀉停止後,盡快恢復均衡的飲食。

貼士

  1. 便秘時多吃高纖維 (high-fibre) 食物,例如蔬果、全麥麵條、全穀麵包、麥糠 (bran)
  2. 腹瀉時忌吃辛辣、肥膩、煎炸、全穀、多醬料食物,或者帶皮、帶籽的蔬果。可飲清湯,吃多士、餅乾、芝士
  3. 多喝溫熱的液體,以補充腹瀉流失的水分,並幫助大便鬆軟
  4. 做輕鬆的運動,譬如散步
  5. 少吃多餐,忌暴飲暴食

口腔潰爛
有些化療藥物會使口腔發炎甚至潰爛。若感到口腔異常,請即通知醫護人員,了解是否需要診治。

若發現口腔或喉部異常,例如疼痛潰爛、唾液黏稠、吞嚥困難,立即通知醫生。

牙齒若有問題,也要告訴醫生。看牙醫時也要說明你正在接受化療。

貼士

  1. 一早一晚刷牙要用軟毛牙刷。醫生可能會為你配備特殊的漱口水,以防口腔發炎
  2. 用一茶匙鹽溶入一杯溫水漱口 (不吞嚥) ,每天至少四次
  3. 市面上有些漱口水會刺激口腔,使用前應先向醫生查詢
  4. 口腔如果覺得乾燥,可啜飲液體,特別是多飲水,喝湯,吃粥、粉,或者嚼無糖的香口膠

5. 頭皮與脫髮
脫髮是患者常見的憂慮。化療藥物可能導致脫髮,但不是所有化療藥物有此副作用。但化療停止後,頭髮就很快就會恢復生長。

通常脫髮是在化療開始後二、三個星期發生。脫髮的程度則因人而異,有些人很快變成禿頭,也有人完全不脫髮。開始脫髮前,頭皮可能會感覺熾熱或痕癢。

除了頭髮,有時候手、腿、胸口、陰部、眼部等部位的毛髮也會脫落。

如果覺得尷尬,可以選擇戴帽子、假髮或者用頭巾。

化療後要四至十二個月才能恢復原來的濃髮。頭髮剛長出來的時候,與原來的可能不同,有時候直髮的患者會長出捲髮。但過了一段時間後,新生的頭髮就會恢復原狀,無須過分擔心。

頭髮恢復生長時,頭皮會痕癢,要勤洗頭以保持清潔。

貼士

  1. 頭髮與頭皮要保持清潔
  2. 使用性質柔和的洗頭水,嬰兒用的最適合
  3. 梳頭時要輕柔,最好用大梳子或者軟毛刷
  4. 枕頭要用棉或絲質。尼龍會刺激頭皮.
  5. 勿燙髮、染髮,以免加速脫髮
  6. 風筒、捲髮筒等會傷髮,不宜每天使用
  7. 外出時可戴帽、傘、披頭巾、塗抹防曬用品,以免頭皮曝曬
  8. 睡覺時頭部如果覺得冷,可用頭巾
  9. 睫毛如果脫落,外出時宜戴太陽眼鏡,以免陽光和塵埃傷害眼睛

6. 皮膚痕癢剝落
皮膚可能會因為化療而變黑、脫皮、乾燥、痕癢,或者對陽光敏感。在強烈的日照下,宜戴帽、穿長袖上衣和長褲,必要時塗防曬產品。

貼士

  1. 在痕癢處撒點粟粉 (cornflour)
  2. 在乾燥處塗潤膚膏
  3. 靜脈注射處的皮膚若發現紅腫疼痛,立即通知醫護人員

7. 神經和肌肉痲痹
有些化療藥物會使手指或腳趾感到刺痛甚至痲痹,腿部肌肉無力。一旦出現這種徵狀,立即通知醫護人員。通常只要略為改動治療的方式就可以避免。

8. 聽覺改變
有化療藥物會影響聽覺,讓人聽不到尖高的聲音;也可能有耳鳴的現象。如果你注意到上述的現象,請立刻通知醫生。

9. 對血液的影響
骨骼中間是骨髓,為人體生產三種血球:

  1. 白血球:負責對抗感染
  2. 紅血球:負責把氧氣輸送到全身各個部位
  3. 血小板:以止血堵住傷口

骨髓負責維持血細胞正常的數目,也就是「血球數」 (blood count) ,一有消耗就生產補充。

但有些化療藥物會影響骨髓的功能,以致降低血球數。治療過程中,醫護人員會定期為患者驗血,確定血球數正常才為患者注射。

如果三種不同的血球任何一種偏低,會造成以下的問題:

(1) 發炎
接受化療時,傷風感冒較難復原,皮膚的傷口也容易發炎。在治療過程中,感冒不能拖,感到不適立刻見醫生。為防感染,醫生有時候會給你抗生素。冬天較易感冒,接受化療前宜問醫生,是否要打感冒預防針。

接受化療後,有些患者為了增強抵抗力,會注射粒細胞菌落 (Granulocyte-colony) 刺激劑 (G-CSF) ,以增加中性白細胞 (neutrophils) 的數目。

(2) 流血不止
血小板若數量偏低,血液遇到空氣時凝固得慢,以致傷口止血需要較長的時間,甚至容易有皮外傷。

此時剃鬍鬚和剪指甲要格外留心。一出血立即用手按住傷口,大約要十分鐘才能止血。

(3) 貧血 (Anaemia)
紅血球數量若偏低,有可能會貧血,使你覺得孱弱、疲倦、臉色蒼白。。

貼士

  1. 避免走近咳嗽、感冒或者有其他炎症的人。這並非要你與共處一室的人隔離。但需要彼此合作、加倍注意,以防感染
  2. 一旦接觸到水痘 (chickenpox) 、痲疹患者,立即通知為你的腫瘤科主診醫生,看是否需要打針以防感染
  3. 用利器時要格外小心,避免損傷。再小的傷口也有可能滋生細菌,導致發炎,禍及其他部位
  4. 如廁和進食前要用肥皂洗手,以免散播細菌

發炎怎麼辦?
一旦有以下的徵狀,立即通知醫生:

  1. 發燒高於38℃,或者發冷
  2. 大量出汗,特別是在夜間
  3. 皮膚容易瘀血,或者異常出血
  4. 喉嚨痛
  5. 口腔潰爛
  6. 嚴重便秘、腹瀉或腹痛
  7. 小便刺痛,有如火燒
  8. 化療針刺的部位疼痛、紅腫
  9. 任何非預見的嚴重副作用或健康突然惡化

生育問題
男女患者都可能因為化療造成生育功能受到影響,導致短暫甚至終身不育。故此,建議患者邀請伴侶一起見醫生,了解如何適應。

■ 女性
有些婦女接受化療時,月經會紊亂,但在療程完成後恢復正常。但也有人從此停經不育。停經的徵狀包括經血異常地多、盜汗,尤其是夜間,皮膚乾燥。可以請醫生開方以紓緩停經的徵狀。提早停經可能會令骨骼變得脆弱易折,也就是骨質疏鬆 (osteoporosis) 。

如何想繼續生育,可以請醫生安排,在化療之前預留卵子或精液。

■ 男性
化療可能減少精子的數目和活動的能力,以致短暫甚至終身不育。
勃起和維持勃起的能力也可能受影響。但通常只是暫時性的。

■ 避孕
化療除了降低生育能力,藥物也可能傷及胎兒,接受治療期間宜避孕。事先要與醫生商量好避孕的方法。

為免化療影響卵巢功能,有些年輕婦女在化療期間服用避孕藥。

一旦發現自己或者伴侶懷孕,立即通知醫生。

貼士

  1. 注意避孕
  2. 接受化療後48小時內,精液裡可能有殘留的藥物,性交時宜用安全套

天助自助

  1. 一發現副作用立即通知醫生
  2. 經醫生同意才服用其他輔助藥物
  3. 注意健康
  4. 講出內心的感受,不要悶在心裡
按此下載我們的《放射治療》資訊小冊子。

放射治療的副作用
放射療法 (電療) 主要的作用是殺死癌細胞,但與此同時也會影響到四周正常的細胞,造成副作用。

電療的副作用可能在幾個星期內出現,也可能在幾個月後才產生,多數放射治療的副作用在療程結束後,就會逐漸消失。

副作用與治療成功與否沒有必然的關係。換言之,沒有副作用不等於治療成功,成功的治療不一定能避免副作用。因此,接受治療前要向主診醫生問清楚,了解可能會有哪些副作用、其中哪些需要通知醫護人員。

接受治療時,最好每天記下出現的副作用以及自己應對的方法,以便告訴醫護人員。副作用如果比較大,必須與醫生商量,了解是否暫停放療,甚至改用其他治療方法。

如果打算同時用其他藥物,例如中藥、民間藥方,即西方所謂的「另類治療」,必須告訴醫生,以免與電療藥物有衝突,影響到療效。

副作用的性質和程度因人而異。有些人完全沒有副作用,但也有人比較嚴重。對副作用的反應則視乎藥物和療程,差別也很大。難以一概而論。

放療常見的副作用

  1. 疲勞
  2. 血液改變
  3. 口腔疼痛
  4. 味覺改變
  5. 吞嚥困難
  6. 噁心和嘔吐
  7. 食慾不振
  8. 體重下降
  9. 聲音轉變
  10. 便秘或腹瀉
  11. 毛髮脫落
  12. 皮膚痕癢剝落
  13. 生育能力下降

疲累
疲勞是電療最常見的副作用。

徵狀包括感到筋疲力盡、昏昏欲睡、迷惘、焦躁,精神不集中、厭食。

疲勞有時候會突如其來,而且多少睡眠都覺得不夠。甚至完成療程後,仍然覺得疲倦。

如果睡不好,要通知醫護人員。但除非醫生開方,否則不要自行吃安眠藥,以防藥物與電療衝突。

貼士

  1. 在工作和生活上事先作好安排,以確保有充分的休息
  2. 節省精力,量力而為。不時小睡
  3. 吃得好,多飲水
  4. 散步或者做輕鬆的運動
  5. 請他人分擔責任

血液改變
放射療法可能影響造血的細胞。醫療人員如果認為這種情況可能出現在你身上,便會在你接受治療期間,定期為你驗血,檢查血球的數目。當血球的數目減少時,你會感到疲倦和勞累,可能會有發炎,出血不止或貧血等問題。

如果血球數目顯著下降 (這種情況很罕見) ,可能需要暫停治療,直至血球數目回復正常為止。在這種情況下,你也可能需要輸血

貼士

  1. 避免走近咳嗽、感冒或者有其他炎症的人
  2. 用利器時要格外小心,避免損傷。再小的傷口也可能滋生細菌
  3. 如廁和進食前要用肥皂洗手,以免散播細菌

我們將身體分為三部分:頭和頸、胸部、以及胃和骨盤,討論接受放射療法時可能有的反應。

頭頸放療

口腔疼痛
口腔接受放射治療可能腐蝕你的牙齒,所以治療後定期檢查非常重要。醫生在治療開始以前,可轉介你接受特殊的牙科護理。此後,在修補牙齒前,一定要告知牙醫你曾接受過放射治療。

  1. 由於口腔黏膜對輻射敏感,在治療期間,你可能感到口腔疼痛潰爛、唾液黏稠。副作用通常在放療後的二、三個星期出現
  2. 製造唾液的腺體可能減少,甚至完全停止,使得咀嚼或吞嚥困難。治療也可能使口腔更容易受到感染,例如患上鵝口瘡或出現濃痰
  3. 一發現口腔或喉部異常,例如疼痛吞嚥困難,立即通知醫生
  4. 治療結束後,口腔乾涸的情況可能持續數個月,甚至成為永久性的現象

貼士

  1. 一早一晚用軟毛牙刷。醫生可為你配備特殊的漱口水,以防口腔發炎
  2. 含氟的用品有助保護牙齒,減少受放射治療的副作用
  3. 使用一茶匙鹽溶入一杯溫水漱口 (不吞嚥) ,每天至少四次
  4. 市面上有些漱口水會刺激口腔,先詢問醫生再使用
  5. 口腔如果覺得乾燥,可啜飲液體,特別是多飲水、喝湯、吃粥粉,或者咀嚼無糖的香口膠
  6. 醫生會給你一種人造唾液的噴霧劑,有助保持口腔的濕潤
  7. 酒精和煙草會刺激口腔的內膜,在治療期間應盡量避免。應戒酒和戒煙

口乾
因唾液腺受放射治療的影響,以至唾液分泌減少,口腔會感到乾涸。口乾情況可能是永久性的,但也有少部分人,在治療數月後,唾液分泌恢復正常。

貼士

  1. 口腔感到乾涸的人需要非常小心的護理牙齒,宜用軟毛牙刷
  2. 定期到牙醫處檢查牙齒
  3. 如果口腔乾涸的現象長久都沒有獲得改善,可使用人工唾液噴霧劑

味覺改變
你的味蕾也會受治療的影響,使你感到食物的味道有所轉變。有些人覺得食物有「金屬」味,也有些人表示,感覺所有食物的味道都一樣。當治療的副作用逐漸減退,味覺也會慢慢的回復正常,但完全正常需要約一年時間。

貼士

  1. 如果食物沒有味道,加鹽、大蒜、糖、酒、芝士、煙肉、火腿、芹菜、洋蔥、香草、醃菜或香料,都可以加重味道
  2. 如果進食紅肉時感覺有苦味,可用雞肉、魚肉、奶製品、雞蛋、花生醬和豆類食品代替
  3. 如果吃東西時感到有苦味、可以加一些甜醬、海鮮醬、甜酸醬;或喝果汁、蜜糖水等掩蓋其味
  4. 如果食物有金屬味、用塑膠廚具或餐具可以減少苦味,不要用罐裝飲料或金屬杯
  5. 食用酸性的食物可以幫助減低口腔裡的金屬味道,例如果汁

食慾不振 / 體重下降
以上口腔的副作用,可能導致食慾不振和體重下降。如果飲食變得非常困難,醫生會將一個極細的導管透過鼻通入胃,這根鼻胃管可以將液體食物傳送到胃裡。

另一個輸送液體食物的方法是穿經腹部到達胃部。在此時,透過餵食管吸收營養,也許是維持你體力和精神的好方法。

貼士

  1. 如果胃口不好,少量多餐,以小食為主,或每兩小時喝一次營養
  2. 隨身帶備小食
  3. 煮湯、粥或麥片時,以全脂奶代替水
  4. 用高蛋白奶代替水,烹煮布甸、燉蛋及各種甜食
  5. 在冷熱飲料、生果中加糖、糖漿、蜜糖或葡萄糖

聲音轉變
如果你正接受聲帶治療,你的聲音會變得粗糙或沙啞,這些轉變多數屬於暫時性,數星期後便會恢復正常。在少數的情況下也可能完全失聲。

另一個輸送液體食物的方法是穿經腹部到達胃部。在此時,透過餵食管吸收營養,也許是維持你體力和精神的好方法。

毛髮脫落
只有接受放射治療範圍內的毛髮才會脫落,通常在治療後兩至三星期發生。

貼士

  1. 大部分毛髮脫落的現象屬暫時性,在治療結束後兩至三個月內毛髮會再開始生長
  2. 有多種方法可以掩飾脫髮的現象,請參閱本會《毛髮脫落》的小冊子

胸腔的電療

吞嚥困難

這個部位接受放射治療後二至三星期〈甚或只有幾天〉,你的胸腔可能感到不適,而且難於吞嚥固體食物。通常五至八個星期後,疼痛的現象會自動轉好。

貼士

  1. 流質和清淡的飲食,輔以高卡路里飲品例如全脂奶等,會有幫助
  2. 嘗試不同的食物,以找出最易於吞嚥的
  3. 醫生可開處止痛藥、藥水、含阿士匹靈的漱口劑或其他藥物,以減輕不適的感覺

噁心和嘔吐
接受治療範圍如果接近胃部,噁心,甚至嘔吐的現象很常見。

貼士

  1. 放射治療醫生會給你止嘔藥的處方,這些藥對預防噁心非常有效
  2. 噁心和嘔吐的情況通常在治療完結後便會停止。若仍然出現這些現象,應立刻告知醫護人員

氣促
胸腔接受放射治療後,你會發覺可能有乾咳和氣促的現象。

貼士

  1. 這種情況可能在治療後幾個月才發生,醫生可以開處方,如抗生素或類固醇等
  2. 治療後任何時間若發覺呼吸情況有變化,都須立即讓你的醫生知道

腹腔及盆腔的放療

腹瀉

常見的副作用包括腹瀉、胃痙攣和胃氣脹痛。

貼士

  1. 醫生可給你止瀉藥的處方,低纖維飲食或飲用大量液體都會有幫助
  2. 腹瀉往往在幾天後消失,如情況仍未好轉,切勿遲疑,應立刻求醫

便秘
患得前列腺或膀胱癌的人,在下盆腔附近接受電療,可能會造成直腸的不適。
在盆腔附近做了電療之後,肛門可能會分泌黏液或流血。如果這些問題產生,請立即告知醫生。
如果有痔瘡,情況會更加惡化。醫生會做局部麻醉,使用類固醇膏藥或栓劑可以減輕不適的症狀。

貼士

  1. 多喝流質
  2. 採取高纖維飲食,以免便秘
  3. 適當運動,保持輕鬆的心境,有助排便
  4. 若便秘持續,可告知醫生處方輕瀉劑

食慾不振和體重下降
腹瀉和噁心都可能導致食慾不振和體重下降。體重若持續下降,或許需要留醫一段短時間,使用靜脈注射或將導管透過鼻通入胃,直至你可如常進食為止。

貼士

  1. 如果你不想進食,甚至想到食物或烹調食物都令你感到噁心。此時最好請人替你烹調
  2. 少量多餐,以小食為主代替正餐,可能幫助你進食
  3. 營養補充品可取代正餐,增添卡路里
  4. 請營養師對你提供意見
  5. 本會出版的《癌症與飲食》的小冊子,也可給你幫助

排尿疼痛
下腹接受電療,可能引致膀胱炎。發覺排尿時感到灼熱或不適,小便也會比平常頻密,甚至夜間頻尿。

醫生可能用藥物治療這些徵狀。你也需要定期檢查小便,確定沒有受到感染。

貼士

  1. 增加液體的分量,有助減輕這些徵狀
  2. 避免喝咖啡、茶和酒,或者酸性高的果汁,如橙汁,因為這些飲品會刺激膀胱,令徵狀惡化
  3. 飲用紅莓 (cranberry) 汁,或檸檬大麥水可以減輕不適的徵狀