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甚麼是癌症?

癌症是人體細胞的一種疾病。我們的身體是由無數細胞所組成的。身體會自動繁殖新細胞,從而令我們生長、取代舊細胞、或修補因受傷而損壞的細胞。這個機制由某些基因負責控制。但若然控制機制的那些基因損壞了,癌症就會出現。這些損毀有機會在我們一生中發生,亦有小部分的人從父母那裡遺傳到已損毀的基因。

正常來說,細胞會很有秩序地分裂和繁殖。但一旦失去控制時,就會不停地繁殖,在身體裡累積成塊狀,成為「腫瘤」。腫瘤可分為良性 (benign) 和惡性 (malignant) 兩種,惡性的腫瘤俗稱癌。

良性腫瘤的細胞會駐足它們的位置,不會擴散到身體其他部分。

惡性腫瘤含有癌細胞。它最初形成的時候,會守在原部位上,故稱為「原位癌」。但若癌細胞得不到治理,它就會破壞周圍的組織及擴散至其他器官去,變成侵襲性的癌症。

當癌瘤由原來位置擴散到身體其他部位時,這叫做繼發性癌症 (secondary cancer) 或轉移性癌症 (metastasis)。




甚麼原因引致癌症?
癌症的成因至今仍是個謎。儘管如此,某幾類癌症幾乎可以肯定是與我們的生活習慣有關,或受到周遭環境影響而引致的。

其中幾個引致癌症的因素包括:吸煙、過度曝曬、不健康飲食、長期接觸化學品及石棉,以及其他致癌物質。

同時,某幾類癌症是由病毒引起的。例如人體乳突淋瘤病毒 (HPV) 是經由性接觸而傳染的,而其中七成以上的子宮頸癌,皆由HPV引起。

癌症會傳染的嗎?
不會。癌症並不會傳染,故此,與癌症患者接觸是相當安全的。

癌症會遺傳嗎?
家族中如有成員曾患癌症,例如乳癌或大腸癌,其患上此類癌症的風險可能會較高。在少數家庭中,控制細胞分裂的變異基因更可能一代代遺傳下去。儘管某些家庭成員的患癌風險較常人高,但並非每個人都會患上癌症。

癌症是怎樣擴散的?
就算癌細胞增生得只如針頭一般大小,其實它已長出自己的血管,這叫做血管增生 (angiogenesis)。有時候,癌細胞會通過血液或淋巴系統等管道,去侵襲身體其他器官。當癌細胞到達新的器官時,它們可能會在那裡繼續增生,並在該處繁殖成為繼發性 (secondary) 或轉移性 (metastasis) 的腫瘤。